Eind 1974 ontstond er wat onrust bij de striptekenaars, toen bekend werd dat Pep  en Sjors zouden gaan fuseren. In het nieuwe blad Eppo zouden zij beperkt worden in hun vrijheid en creativiteit. Zeven striptekenaars besloten toen een eigen stripblad voor volwassenen op te richten. Naast Jan van Haasteren, waren dat Robert van de Kroft, Jan Steeman en Thé Tjong Khing. Scenario schrijvers Patty Klein, Lo Hartog van Banda en Andries Brandt hoorden tot de zeven oprichters. Vrij werk zou gepubliceerd kunnen worden, zonder dat er kritiek of censuur zou zijn van de grote stripredacties en uitgeverijen. Er was een mogelijkheid de maatschappij kritiek te geven en werk aan te leveren, wat satirisch en sexistisch was. De andere bedoeling van het blad was jonge tekenaars een kans te bieden hun werk te publiceren. Een springplank naar de stripwereld. Dit gold in die tijd voor onder andere: Gerrit de Jager, Wim Stevenhagen, Paul Bodini en Eric Schreurs. Het was een amateur blad. De striptekenaars konden niet worden betaald. Er was geen winstbejag. Vaak moest men geld bij leggen. Toch heeft men, om de druk op de striptekenaars te verlichten, enkele strips aangekocht. Eén tekenaar voor deze strips was André Franquin. Ook werk van Marcel Gotlib verscheen in deVrije Balloen. Naast het werk van de tekenaars van het blad, verschenen in de loop van de tijd ook strips van andere tekenaars. Piet Wijn, Carry Brugman, Gideon Brugman, Peter de Smet, Uco Egmond waren daar enkelen van. De uitgevers naam van het blad was Kobold BV. Deze Kobold verscheen ook regelmatig in het blad. Een eigen uitgave is een album geweest van Baron van Tast, verhalen die in de Pep hadden gestaan. Daarnaast verschenen er twee uitgaves  van gebundelde Vrije Balloens. Om van allerlei werkzaamheden verlost te zijn, nam men na nummer 19 een uitgever in de arm. Maar deze bleek een oplichter te zijn. Men besloot toen Kobold BV op te heffen. Tekenaars Gerrit de Jager en Wim Stevenhagen vonden dat het blad zijn kracht ging verliezen. Zij stelden voor, de redactie te vormen en de  uitgeverij Ger van Wulften aan te stellen. De groep van oprichters was het daar mee eens. Alle abonnemenstsgelden werden overgedragen. De Vrije Balloen stopte in 1982.